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may与might翻译规范详解

一、表示允许

(1) 表示请求允许(即请求别人允许自己做某事),两者都可用,只是 might 表示的语气较委婉(但并不表示过去):

May [Might] I sit here? 我可以坐在这里吗?

I wonder if I might ask you a favor. 不知能否请你帮个忙。

I’d like to ask a question if I may. 如果可以的话,我想提个问题。

(2) 表示给予允许(即自己允许别人做某事),通常要用 may而不用might:

You may come in now. 你现在可以进来了。

You may not tell him this. 你不可以告诉他这件事。

体会以下对话的问句与答句:

A:May [Might] I stay? 我可以留下吗? (表请求,可用两者)

B:Yes, you may. 可以。(表允许,不能用 might)

【注】在通常情况下,may 表示允许(请求允许或给予允许)时,总是针对“现在”或“将来”而言,若要表示已经给予或已经存在的允许,则通常不用 may,而用can:

Nowadays, children can do what they like. 现在小孩子喜欢干什么就可以干什么。

It’s unfair. He can stay and I have to leave. 这不公平,他可以留下,而我却得离开。

例外的情况是,might用于间接引语和 may 用于否定句表示禁止:

He said that I might borrow his car. 他说我可以用他的车。

Visitors may not (=must not) feed the animals. 参观者不得给动物喂食。

 

二、表示推测

两者都可用,只是 might 比 may 语气更不确定,表示的可能性更小。

(1) 在句型使用方面:两者均可用于肯定句和否定句,但用于疑问句时,may通常不用于句首,但可用于疑问句的句中(如特殊疑问句等),而might尽管可以用于疑问句的句首,但不算普通,通常会改用其他句式(如用could等):

He may [might] know the answer. 他可能知道答案。

And who may [might] she be? 那么她会哪一位呢?

Do you think he may [might] not be able to pay? 你认为他可能会付不起钱吗?

Might it be true? 那会是真的吗?

【注】在很正式的文体中,may 可用于否定疑问句的句首:

May we not be making a big mistake? 我们难道不可能在犯大错误吗?

(2) 在用法方面注意以下几点:

① 后接动词原形,表示对现在或将来的推测:

You may [might] be right. 你可能是对的。

He may [might] tell his wife. 他也许会告诉他妻子。

② 后接动词进行式,表示动作正在进行或将要发生:

He may [might] be writing a letter. 他可能在写信。

They may [might] be going abroad next month. 他们可能在下个月出国。

③ 后接动词完成式,表示对过去可能发生的事进行推测:

She may [might] have read it in the papers. 她可能在报上已读到过此事。

He may [might] have gone to have his hair cut. 他可能理发去了。

might 后接动词的完成式,除表示对过去的推测外,还有以下用法(不用may):

1) 表示过去某事可能发生而实际上却并没发生:

A lot of men died who might have been saved.很多人本来可以获救的却死了。

It was really very dangerous. I might have killed myself. 那真的是太危险了,我差点没命了。

2) 表示委婉的批评或责备:

You might have made greater progress. 你的进步本来可更大一些的。

You might at least have answered my letter. 你至少可以回我一封信嘛。


三、may和can表推测时的区别

can和may均可表示推测,can用于否定句和疑问句,may用于肯定句和否定式。两者均可用于否定句,但是含义不同:cannot=不可能,may not=可能不。比较:

It can’t be true. 这不可能是真的。

It may not be true. 这可能不是真的。


四、如何加强推测的语气

若要加强推测的语气,表示较大的可能性,可在may, might后加副词well:

You may well be right. 你很可能是对的。

That may well have been their intention.这很可能是他们的意图。

【注】could表推测时也可后接well来加强语气。

 

五、用于 may [might] (just) as well...

用于 may [might] (just) as well...,意为“不妨”、“还是…为好”等,用 might 比用 may 语气更委婉:

I’m ready, so I might as well go now.我已准备好,因此不妨现在就走。

There’s nothing to do, so I may [might] as well go to bed. 既然没什么事可做,我还是去睡觉为好。

【注】might as well 还可用于指过去的情况或用于比较两个令人不愉快的情况:

This holiday isn’t much fun; we might as well be back home. 这个假日过得真没意思,我们还不如呆在家里。

 

六、may 用于表示祝愿

主要用于正式场合或书面语中:

May you be happy! 祝你幸福!

May God bless you! 愿上帝保佑你!

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